O que causa fibromialgia?


Respeitamos sua privacidade Embora haja muita especulação sobre o que desencadeia a fibromialgia, suas causas ainda precisam ser definitivamente identificadas e confirmadas.

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Embora haja muita especulação sobre o que desencadeia a fibromialgia, suas causas ainda precisam ser definitivamente identificadas e confirmadas. Pesquisas recentes têm geralmente descoberto que a fibromialgia é provavelmente resultado do que os cientistas chamam de sensibilização central, ou respostas incomuns no sistema nervoso com relação à percepção da dor.

Acionadores bioquímicos da fibromialgia

"O [atual] consenso é que a fibromialgia não é um problema com os músculos, articulações ou tendões, mas sim um problema com o sistema nervoso central ", diz o Dr. Bruce Solitar, professor clínico associado de medicina na divisão de reumatologia do NYU Medical Center / Hospital de Doenças Articulares em Nova york. Embora seja fácil pensar que a dor sentida por alguém que não sofreu danos físicos ao corpo pode ser categorizada como puramente psicossomática, as sensações que um paciente com fibromialgia experimenta são tão reais quanto qualquer outra dor.

Isso ficou claramente demonstrado quando pesquisadores fez ressonância magnética de pacientes com fibromialgia. Quando eles pressionaram certas áreas dos corpos dos participantes, eles encontraram uma atividade dramaticamente aumentada no centro de dor do cérebro. Uma teoria atribui esse fenômeno a uma liberação aumentada da substância P, a substância química que ativa os nervos quando há um estímulo doloroso. "Em pacientes com fibromialgia, a substância P está sendo liberada mesmo na ausência de um estímulo doloroso. E parece haver uma liberação amplificada quando há um estímulo doloroso", explica o Dr. Solitar. Além disso, o efeito regulatório do cérebro, que envia "sinais para baixo" para desligar a dor, também parece ser anormal em pessoas com fibromialgia - então, quando um estímulo doloroso ocorre, ele é amplificado e não umedecido.

Física e Fibromialgia Disparadores emocionais

Então, o que causa o mau funcionamento do sistema nervoso? Os cientistas não têm certeza, mas uma série de condições tem sido associada ao desenvolvimento da fibromialgia. Estes incluem:

Infecção. O vírus Epstein-Barr e os vírus que causam a gripe e as hepatites B e C foram todos implicados no desenvolvimento da fibromialgia. "Esses vírus podem ter efeitos [de longo prazo] no sistema imunológico. Também é possível que partículas virais se liguem às células gliais, que são células do cérebro que afetam a neurotransmissão [e influenciam a resposta à dor]", diz o Dr. Solitar. Além disso, há uma conexão bem estabelecida entre a doença de Lyme (causada por uma bactéria chamada Borrelia burgdorferi) e fibromialgia: alguns pacientes que foram tratados por Lyme - e se recuperam ostensivamente - continuam a experimentar a frequência incomumente alta de dor não provocada que caracteriza fibromialgia.

Trauma. Às vezes, o desenvolvimento da fibromialgia está ligado à lesão física, especialmente na coluna superior (cervical). Em outros casos, está associado a um grande estresse emocional, como a morte de um membro da família ou a perda de um emprego. A possível ligação entre esses tipos de trauma não relacionados é a mudança neuro-hormonal que tanto a lesão física quanto o estresse emocional podem desencadear. Os processos psicológicos podem mudar - e podem ser alterados - por alterações na função dos centros reguladores de hormônios, como o hipotálamo e as glândulas pituitária e adrenal, que por sua vez podem afetar o sistema nervoso.

Outros tópicos comuns da fibromialgia

" A fibromialgia tem sido associada a todas as faixas etárias, embora as mulheres com idade entre 30 e 50 anos tenham uma incidência maior da doença ", diz o Dr. Solitar. Enquanto este aumento da prevalência entre as mulheres mais jovens sugere uma conexão hormonal, ele diz que também é possível que esteja relacionado ao diagnóstico. "As mulheres tendem a [naturalmente] ser mais macias [ou sensíveis à dor] do que os homens, portanto, se você basear seu diagnóstico em pontos sensíveis, é provável que você diagnostique mais mulheres com fibromialgia do que os homens".

Além disso, a fibromialgia geralmente se desenvolve em múltiplos membros da mesma família, embora não esteja claro se isso é resultado de efeitos genéticos ou ambientais. "Os membros da família de pessoas com fibromialgia parecem ser mais sensíveis do que outros", diz o Dr. Solitar, "mas não há muita pesquisa genética conclusiva por aí". Em muitos casos, por que a fibromialgia ataca ainda é em grande parte desconhecido. "Para muitos pacientes, não apresentamos uma boa explicação para o desenvolvimento da fibromialgia", observa o Dr. Solitar. "Todos nós ficamos expostos ao estresse regularmente. E, embora o trauma e as infecções pareçam ser um tema comum [da fibromialgia], há muitas pessoas que desenvolvem lentamente um sentimento de mal-estar". Última atualização: 15/8/2008

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