Cupons de medicamentos são bons para pacientes, não para seguradoras


Nós respeitamos sua privacidade. Um anúncio de revista para a droga de testosterona AndroGel mostra um cartão de desconto que permite aos consumidores para pagar "tão pouco quanto $ 10 por mês" pelo medicamento.

Nós respeitamos sua privacidade.

Um anúncio de revista para a droga de testosterona AndroGel mostra um cartão de desconto que permite aos consumidores para pagar "tão pouco quanto $ 10 por mês" pelo medicamento. A farmacêutica GlaxoSmithKline anuncia em outra revista que oferece cupons de desconto para o popular inalador Advair. E um comercial de TV para a Nexium observa que, se os consumidores não puderem arcar com a droga, seu fabricante, a AstraZeneca, "poderá ajudar."

Nos últimos anos, cupons e cartões de desconto se tornaram quase onipresentes drogas. Tais incentivos estão disponíveis para 395 medicamentos, de acordo com um relatório recente do consultor da indústria IMS Health. Em uma análise similar em 2009, uma empresa de marketing descobriu que apenas 86 remédios eram vendidos com cupons.

As farmacêuticas dizem que os cupons ajudam os americanos a obter o remédio que precisam. Mas a indústria de seguros está preocupada que eles direcionem os pacientes para medicamentos de marca mais caros, deixando as seguradoras cobrem o custo total, que então é repassado aos consumidores na forma de prêmios mais altos.

"Um paciente individual que recebe um O cupom pode não perceber que, embora essa receita possa custar menos naquele mês, em geral o que ela faz é aumentar os custos para todos, inclusive para eles mesmos ", disse Susan Pisano, porta-voz do grupo." Para as pessoas que usam Medicare, Medicaid, benefícios veteranos ou qualquer outro programa federal de seguro de saúde, usar um cupom ou um cartão de desconto para comprar remédios controlados contra esforços para manter os gastos federais baixos e também pode ser contrário à lei federal, segundo alguns especialistas interpretação

Coupon Wars

Os cupões de medicamentos sujeitos a receita médica representam a mais recente batalha numa guerra crescente entre as seguradoras de saúde e a indústria farmacêutica.

Seguradoras definidas alto co-paga por medicamentos de marca para orientar seus membros para genéricos menos caros. Em resposta, empresas como Merck, AstraZeneca, Pfizer e muitos outros emitem cupons ou cartões de descontos que cobrem esse co-pagamento.

Um artigo recente no Journal of American Medical Association delineou o efeito dramático que os cupons podem ter sobre os preços pagos pelos consumidores. Usando drogas para reduzir o colesterol como exemplo, os pesquisadores descobriram que a popular estatina Lipitor vem com um co-pagamento médio de US $ 30 por mês, comparado com um co-pagamento de 10 dólares por mês pela sinvastatina, um medicamento genérico também usado para tratar colesterol. Mas com um cupom da Pfizer, fabricante da droga, o co-pagamento pelo Lipitor cai para US $ 4 por mês, tornando-o menos caro para o consumidor do que a sinvastatina.

É um grande negócio para o paciente, mas não para a seguradora. De acordo com o artigo da JAMA, a seguradora paga US $ 18 por mês por sinvastatina e US $ 137 por mês pelo Lipitor.

Os cupons são "projetados para levar os pacientes a baterem com a porta do médico e dizer: 'Me de o medicamento mais caro'". disse Mark Merritt, presidente da Associação de Gestão de Assistência Farmacêutica. O grupo de comércio da Merritt representa empresas que gerenciam planos de benefícios de prescrição para empresas de seguros privadas e empresas que participam da Parte D, o programa de medicamentos do Medicare.

Merritt disse que, como as seguradoras acabam pagando a droga mais cara, eles podem responder aumentando os prêmios para todos.

O aumento do custo dos medicamentos de marca é um dos muitos fatores que elevam o custo dos cuidados de saúde. O presidente Barack Obama abordou a questão em uma coletiva de imprensa na Casa Branca em 2009, durante o debate sobre sua lei de assistência médica. Quando perguntado se os americanos teriam que fazer sacrifícios para fazer o trabalho de revisão, ele disse: "Eles vão ter que desistir de pagar por coisas que não os tornam mais saudáveis ​​... Se houver uma pílula azul e uma pílula vermelha, e a pílula azul é metade do preço da pílula vermelha e funciona tão bem, por que não pagar a metade do preço pela coisa que vai te deixar bem? "

As farmacêuticas argumentam que os cupons economizam dinheiro ao evitar problemas de saúde que ocorrem quando os pacientes não podem pagar medicamentos prescritos. Um estudo de 2008 no JAMA constatou que 20% dos beneficiários do Medicare em condições de saúde justas ou pobres não tomavam o remédio devido às preocupações de custo.

"Ao reduzir o compartilhamento de custos, os cupons de co-pagamento podem apoiar a adesão dos pacientes a regime de tratamento ", disse Matthew Bennett, vice-presidente do grupo de comércio PhRMA, em um comunicado. "[Eles] podem desempenhar um papel valioso na geração de melhores resultados de saúde e na redução do uso de cuidados médicos evitáveis ​​e caros."

A guerra de cupons agora está sendo travada em legislaturas estaduais e em tribunais. No início deste ano, vários planos de saúde sindicais entraram com uma ação coletiva contra fabricantes de medicamentos por meio de cupons. Eles estão pedindo a um juiz que considere o uso de cupons ilegais e por danos monetários. Em julho, Massachusetts legalizou cupons de receita médica. Foi o único estado a bani-los.

Propinas ilegais?

A questão do custo em torno dos cupons é ainda mais complicada quando o governo federal é a seguradora.

De acordo com os estatutos federais, é crime fornecer "qualquer remuneração para induzir ou recompensar os encaminhamentos reembolsáveis ​​por um programa federal de saúde". Alguns especialistas dizem que os cupons constituem tal remuneração, porque encorajam os consumidores a comprar um produto mais caro, com o custo adicional caindo sobre os contribuintes. Um relatório de 2010 do Escritório de Orçamento do Congresso descobriu que o Medicare paga US $ 76 adicionais toda vez que um idoso escolhe um medicamento de marca sobre um genérico.

Mesmo funcionários do setor farmacêutico e de seguros disseram que os cupons não devem ser usados ​​pelos beneficiários do governo. programas de saúde. "O uso de cupons de co-pagamento é proibido no programa Medicare Part D e em farmácias", disse Bennett, "e fornecedores de processamento de cupons têm salvaguardas para evitar o uso não autorizado."

Mas outros dizem que o status dos cupons é Não resolvido

De acordo com Donald White, porta-voz do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, nenhum tribunal ou órgão administrativo jamais determinou que os cupons são ilegais. O HHS nunca processou ninguém por emitir ou usar cupons nos programas federais de saúde.

Uma pesquisa com 1.000 idosos inscritos no Medicare Parte D - encomendada pela Coalizão Nacional de Saúde nesta primavera - descobriu que 6 por cento dos beneficiários do Medicare estão usando os cupons

"Eu não posso culpar um idoso" por fazê-lo, disse Larry McNeely, gerente de comunicações de política da coalizão, que é composta de sindicatos, empresas e outros que buscam reduzir gastos com saúde e expandir a cobertura para os não segurados. "[Mas] estes não são colocados lá para a saúde de ninguém. Eles estão lá para prejudicar a competição de genéricos."

Moral Hazard

Merritt disse cupons de drogas prescritas criam um risco moral para todas as partes envolvidas. "Ninguém tem um incentivo para fazer a coisa certa", disse ele. "O médico não tem incentivo para não distribuir cupons para idosos. Se o farmacêutico disser não, será muito fácil para um idoso ir ao próximo farmacêutico na rua. E os idosos não têm muito incentivo".

Evidentemente, os cupons não seriam tão atraentes se o co-pagamento que as seguradoras definiam não fosse tão alto. Merritt reconhece isso, mas disse que os cupons são uma maneira ineficiente de tornar os remédios mais acessíveis para as pessoas que mais precisam de ajuda. "Esses cupons visam apenas aqueles que já têm benefícios com remédios. Eles não ajudam os não segurados". disse, uma vez que cobrem apenas uma pequena parte do custo total da droga. "[Agora], estes estão disponíveis para Bill Gates, assim como para alguém que ganha US $ 25.000 por ano."

Este artigo foi reimpresso da kaiserhealthnews.org com a permissão da Henry J. Kaiser Family Foundation. O Kaiser Health News, um serviço de notícias editorialmente independente, é um programa da Kaiser Family Foundation, uma organização de pesquisa de política de assistência médica apartidária não afiliada à Kaiser Permanente.

Última atualização: 10/2/2012

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