Tornando os Genes "Antigos" Jovens Novamente: Uma Cura para Doença Cardíaca e Câncer


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QUARTA-FEIRA, 27 de março de 2013 - Os cientistas estão aprendendo mais e mais sobre o que faz com que algumas pessoas envelheçam mais rápido do que outras e as conseqüências desse envelhecimento interno acelerado - como o início precoce de doenças relacionadas à idade doença e câncer. Um estudo hoje oferece mais evidências de que os telômeros, que ficam no final de nossos cromossomos, desempenham um papel fundamental no processo.

Pesquisadores de oito países, trabalhando juntos como parte do ENGAGE Consortium, mediram o comprimento dos telômeros em mais de 48.000 pessoas. Eles também examinaram seu DNA, identificando sete variantes genéticas associadas ao comprimento dos telômeros. Então eles testaram para ver se essas variantes, como suspeitavam, aumentavam a probabilidade de desenvolver certos problemas de saúde.

Na verdade, os pesquisadores encontraram ligações entre as variantes genéticas e esclerose múltipla, doença celíaca e vários tipos de câncer, incluindo câncer colorretal. Mas eles estavam mais animados com a conexão que perceberam entre as variantes genéticas e a doença arterial coronariana. "Essas descobertas são realmente empolgantes", disse a autora principal do estudo, Nilesh Samani, médica, professora de cardiologia da Fundação Britânica do Coração. Leicester, em um comunicado de imprensa. "Nós tivemos evidências prévias de que comprimentos de telômeros mais curtos estão associados com risco aumentado de doença arterial coronariana, mas não tinham certeza se esta associação era causal ou não. Essa pesquisa sugere que o envelhecimento biológico desempenha um papel importante na doença coronariana. Uma nova maneira de ver a doença e explica, pelo menos em parte, por que alguns pacientes desenvolvem-na precocemente e outros não a desenvolvem, mesmo que tenham outros fatores de risco. "

Os pesquisadores esperam que suas descobertas, publicadas na revista A Nature Genetics, levará a pesquisas adicionais sobre os benefícios para a saúde da manipulação do comprimento dos telômeros. Um dia, no futuro, os médicos poderão modificar os telômeros para desacelerar ou reverter as mudanças nos órgãos do corpo que acontecem com a idade.

Richard Cawthon, MD, PhD, que estuda a genética do envelhecimento humano na Universidade de Utah, EUA. acha que o estudo fará as pessoas perceberem o quão importante é o envelhecimento em termos de doença. "A idade é o maior fator de risco para todas as principais doenças que matam adultos", disse Cawthon, que não trabalhou no estudo britânico. “Se você puder realmente focar no processo de envelhecimento e tentar desacelerar, isso deve adiar todas essas doenças. E se você diminuir o ritmo o suficiente, você pode ser capaz de eliminar muitas dessas doenças ”, disse ele.

Não se sabe por que algumas pessoas desenvolvem doenças cardíacas ou câncer quando outras não, ou porque algumas pessoas doente mais cedo do que outros. E enquanto fatores de estilo de vida como fumar, pular atividade física e comer mal, sem dúvida, desempenham um papel, aprender mais sobre como a genética pode predispor as pessoas a essas condições relacionadas à idade pode certamente ajudar as pessoas a envelhecer de uma maneira mais saudável.Última atualização: 27/3 / 2013

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