Mais Cuidados Médicos: A Receita Errada para a Reforma da Saúde


Respeitamos sua privacidade. Os americanos se tornaram um muito cansado quando se trata de reforma dos cuidados de saúde. Nós demonizamos uma série de atores da assistência médica ao tentar entender nossos gastos exorbitantes com a saúde.

Respeitamos sua privacidade.

Os americanos se tornaram um muito cansado quando se trata de reforma dos cuidados de saúde. Nós demonizamos uma série de atores da assistência médica ao tentar entender nossos gastos exorbitantes com a saúde. Ao mesmo tempo, somos rápidos em considerar os esforços de reforma mal-aconselhados e mal implementados.

Infelizmente, a realidade é que não importa o quão perfeitamente projetado seja um novo esquema de pagamento, sistema de referência e tecnologia médica, nenhum será capaz de restringir os altos custos isoladamente. Precisamos também mudar a maneira como pensamos sobre o que produz saúde.

Custos Elevados de Assistência Médica Desnecessária

Tradicionalmente, os americanos pensam na saúde como algo produzido pela medicina. (Acadêmicos têm denominado isso uma abordagem medicalizada para cuidados de saúde). Em uma escala macro, esse raciocínio é refletido em nossa estratégia de investimento nacional, onde alocamos:

  • 31% do total de gastos com saúde em hospitais
  • 20% em cuidados hospitalares e clínicos
  • 10% em medicamentos controlados

Por outro lado, as atividades de saúde pública (como educação em saúde, planejamento familiar e assistência infantil nas escolas e programas de segurança alimentar) ocupam apenas 3% do orçamento. Além disso, em comparação com outros países industrializados, gastamos consideravelmente menos em serviços sociais, como habitação pública, apoio à renda, programas de assistência nutricional e afins.

Ao buscar uma estratégia de investimento tão medicalizada, os Estados Unidos negligenciaram a maioria determinantes poderosos de problemas de saúde. Pesquisadores estimam que 60 por cento das mortes prematuras nos Estados Unidos resultam de comportamentos não saudáveis ​​e do nosso ambiente econômico, social e construído, enquanto apenas 10 por cento resultam da falta de cuidados médicos.

Mudando nosso foco na tecnologia

O investimento dos EUA em medicina criou uma abundância de tratamentos médicos e tecnologias prontamente acessíveis. Por exemplo, este país tem 26 scanners de ressonância magnética (MRI) por milhão de pessoas, enquanto Inglaterra e Canadá relatam 5,6 e 8 scanners de ressonância magnética por milhão de pessoas, respectivamente. E não surpreendentemente, fazemos uso freqüente dos recursos disponíveis. Os americanos recebem mais cuidados médicos, medidos por procedimentos como cateterismos cardíacos, angioplastias e cirurgias de bypass gástrico, do que qualquer outra população no mundo.

Os americanos são geralmente considerados menos saudáveis ​​do que os dos nossos pares, mas mesmo assim, os pesquisadores estimaram que gastamos cerca de US $ 70 bilhões a cada ano em tratamentos médicos desnecessários.

Limitando os Procedimentos Médicos

Na prática, nosso suprimento e fé nos cuidados médicos moldam a forma como consumidores e provedores se comportam. Muitas vezes procuramos o Prilosec, por exemplo, em vez de mudar nossos hábitos alimentares. E muitos aceitam prescrições para regimes médicos pré-diabéticos, em vez de perder algum peso.

Quando conduzimos a pesquisa para o nosso próximo livro, The American Health Care Paradox (previsto para 5 de novembro), os pacientes nos disseram que o sistema os encorajou a procurar Uma mulher descreveu uma frustrante visita a um ortopedista, onde teve o ombro dolorido radiografado a um custo de US $ 850, foi encaminhado para uma ressonância magnética (MRI) por um adicional de US $ 1.000, e, em seguida, foi informada das opções cirúrgicas sem nunca dar uma história da lesão ou descrição de sua dor.

A equipe médica, por outro lado, nos lembrou de como os pacientes podem agravar a tendência à medicalização, pensando que mais cuidados médicos irão garantir melhor saude. Um pediatra nos acompanhou através do caso de um adolescente com dores de cabeça ocasionais, em que a família insistiu em mais de US $ 250.000 em procedimentos diagnósticos de uma série de especialistas, os quais custaram quase nada aos pais quando o seguro do empregador do pai pegou. a guia

Nem o cirurgião ortopédico nem a família do adolescente são necessariamente culpados. Ambos estão tentando extrair utilidade máxima, dados os atuais incentivos em nosso setor de saúde. Médicos e hospitais geralmente recebem mais por realizar mais tratamentos médicos, e a busca dos consumidores por um diagnóstico médico geralmente é relativamente descontrolada por planos de seguro generosos e privados.

Remodelando a Assistência Médica

Por décadas, os Estados Unidos tentaram colocar limites estruturais sobre a quantidade de medicamento que um consumidor pode exigir ou um provedor pode prescrever. Organizações de manutenção da saúde (HMOs) nos anos 1990 e 2000, e a tendência mais geral das organizações de cuidados gerenciados (MCOs) desde então, tiveram como objetivo reduzir a taxa na qual uma pessoa pode ter acesso aos cuidados médicos. O impacto desses esforços tem sido limitado e os custos dos cuidados de saúde continuam a subir. A impotência dessas reformas anteriores sugere que os objetivos do Obamacare, embora também louváveis, só poderiam ser acompanhados por uma mudança sustentada na mentalidade americana:

Os médicos precisariam ser novamente responsabilizados e recompensados ​​por melhorias na saúde de seus pacientes.

Novas parcerias em vários setores teriam que atender a todas as necessidades físicas, mentais e sociais das pessoas.

  • Consumidores teria que adotar meios alternativos de alcançar uma boa saúde, como comer alimentos mais saudáveis ​​e perder peso.
  • Essa mudança na forma como os americanos pensam sobre saúde não seria fácil, mas dado o nível de preocupação com os custos de saúde, pode finalmente parecer um esforço digno.
  • As reformas regulatórias só podem nos levar até agora. Além disso, podemos adotar uma visão mais ampla do que produz saúde, incluindo as muitas raízes sociais da doença, ou podemos aceitar os custos inevitavelmente altos de nossa dependência excessiva da medicina para criar saúde.

Elizabeth Bradley, PhD, (foto acima) é professora de saúde pública em Yale, diretora do corpo docente do Global Health Leadership Institute e mestre no Branford College. Lauren Taylor, MPH, estuda saúde pública e ética médica na Harvard Divinity School, onde é bolsista presidencial. Juntos, eles são co-autores do The American Health Care Paradox, que será lançado no dia 5 de novembro, e publicado pela Publishers Weekly como um dos 10 melhores livros de ciências sociais no outono de 2013.

Reportagem adicional de Lauren A. Taylor, MPH, Especial para a saúde cotidiana

Última atualização: 8/2/2013

Deixe O Seu Comentário